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农业行业:十大法律风险与应对 |李章虎律师团队

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发表于 2024-2-22 13:59:32 | 显示全部楼层 |阅读模式

农业行业的发展中,法律风险始终是一个不可忽视的方面。随着技术的进步和市场环境的变化,农业行业所面临的法律风险也日益复杂。农业行业的法律风险涉及多个方面,从知识产权保护、合同法律、环境法规遵守到数据保护等。

在本文中,上海锦天城(重庆)律师事务所高级合伙人李章虎律师团队,通过分析大量国内外商业应用案例,从实际承办案件以及现行法律规定等角度,整理出的以下关于农业行业的十大法律风险,并提供相应的应对策略和案例

1.知识产权侵权

风险:知识产权侵权涉及未经授权使用他人的创新、发明、设计或品牌。这包括专利、商标、版权以及商业秘密等几个主要方面。在农业技术领域,这可能包含种子品种、生物技术、机械装备设计、软件系统等。比如,如果一家农业技术公司开发了一个新的种子培育技术或农作物病虫害防治解决方案,而这项技术实际上已被他人专利保护,未经许可使用这项技术将构成专利侵权。

应对:

彻底的前期调查:在开发新技术或产品前,进行彻底的知识产权搜索,确保不会侵犯现有的专利、商标或版权。

知识产权保护:为自己的创新技术、产品和品牌申请专利、商标和版权保护,确保拥有法律上的保护和独占使用权。

知识产权许可:如果需要使用他人的知识产权,通过正当途径获得许可,签订知识产权许可协议,明确使用范围、期限和费用等条款。

员工培训和保密协议:定期对员工进行知识产权法律知识的教育和培训,确保他们了解相关法律规定,提高他们对知识产权重要性的认识,防止无意间的侵权行为,并签订保密协议,防止商业秘密泄露。

案例:

一家农业科技公司开发了一种新的作物病害防治技术,未注意到市场上已有相似的专利技术。在推广和销售过程中,该公司因未经许可使用了他人的专利技术,被原专利持有人起诉侵权。结果,该公司不仅需要支付高额的赔偿金,还因此损失了市场信誉和客户信任。

2.合同违约

风险:合同违约是农业行业中常见的法律风险之一,涉及的合同类型多样,包括但不限于供应商合同、销售合同、服务协议、租赁协议以及合作伙伴关系协议等。合同违约发生在一方未能履行其在合同中约定的义务时,可能导致经济损失、法律诉讼和商誉损害等后果。合同违约可以涉及多种情况,比如未能按时交付产品、提供的产品或服务不符合约定的质量标准、未能支付款项等。

应对:

明确合同条款:确保合同中的所有条款都是明确、详尽的,避免歧义和不确定性,尤其是关于产品或服务的质量标准、交付时间、付款条件和违约责任等关键条款。

风险评估和管理:在签订合同前,评估对方的信誉、财务状况和履约能力,必要时要求提供担保或预付款。并在合同中设定风险管理条款,如违约责任限制、仲裁条款和强制执行条款等,以减轻潜在的损失。

有效沟通:与合同对方保持开放、及时的沟通,特别是在遇到可能影响合同履行的问题时,应主动沟通寻求解决方案。

法律咨询:在合同草拟、审查和签署过程中,寻求法律顾问的专业意见,确保合同符合法律法规要求,保护公司利益。

争议解决机制:在合同中预设争议解决机制,如调解、仲裁或法院诉讼等,为可能出现的争议提供解决路径。

案例:

一家农业技术公司与一家种子供应商签订了供应合同,约定供应商在特定日期前提供一定数量和质量的种子。然而,由于供应商的生产问题,未能按时交付符合合同规定的种子。农业技术公司因此未能及时完成作物种植,导致收成延迟,进而影响了其对下游客户的供货,造成了经济损失和信誉损害。在此情况下,农业技术公司可以根据合同条款,要求供应商赔偿由于延迟交货造成的直接损失和间接损失。如果合同中有明确的违约责任条款,农业技术公司还可以要求支付违约金。

3.环境法规遵守

风险:农业技术的发展与应用,尽管旨在提高农作物产量、改善作物质量、减少劳动力成本等,但同时也可能对环境造成影响,如使用基因工程或其他生物技术改良作物时,若未严格遵守相关法规,可能对生物多样性和生态系统造成风险。随着全球对环境保护意识的增强,各国对农业生产和技术开发活动中可能对环境造成影响的行为设定了严格的法律法规。这些规定可能涉及到土壤保护、水资源管理、化学物质使用、生物多样性保护、废弃物处理等多个方面。违反环境法规不仅会对自然生态造成伤害,还可能导致企业面临法律诉讼、罚款甚至业务许可的吊销。

应对:

遵守环境法规:充分了解并遵守适用的国家和地区环境保护法律法规,包括但不限于污染排放、化学物质使用、水资源保护、规定废弃物的处理方法等方面的规定。

环境影响评估:在引入新技术或产品之前,进行全面的环境影响评估(EIA),以识别和评价可能对环境造成的影响,并制定相应的预防措施。

采用环保技术:积极开发和使用环保的农业技术和方法,比如精准农业、有机耕作、节水灌溉技术等,减少对环境的负面影响。

废弃物管理计划:制定和实施废弃物管理计划,确保废弃物的收集、存储、运输和处理活动符合环境保护要求。

持续监测和改进:定期监测农业技术活动对环境的影响,根据监测结果和法律法规的变化不断调整和改进环境保护措施。

加强员工培训:对员工进行环保意识和相关法律法规的培训,确保他们在日常工作中能够遵守环境保护的要求。

案例:

一家专注于生物技术的农业公司开发了一种新的转基因作物,旨在提高作物的抗旱和抗病能力。然而,在未进行充分的环境影响评估和未获得必要的政府批准的情况下,该公司就开始在大规模的农田中种植这种转基因作物。结果,这种转基因作物对当地生态系统产生了意料之外的负面影响,包括对野生植物和昆虫种群的影响,以及可能的基因交流问题。环保组织提起诉讼,该公司因违反了生物安全和环境保护的法律法规,被判处罚款并被要求采取措施修复环境损害。

4.劳动法遵守

风险:劳动法遵守是农业行业面临的一大法律风险,涉及员工的招聘、雇佣、工作条件、离职等各个环节。劳动法规旨在保护员工的基本权利和利益,确保工作环境的公平与安全。农业技术公司必须确保其人力资源管理实践符合所在国家或地区的劳动法律法规,不遵守劳动法规不仅会导致法律诉讼、罚款和赔偿,还可能损害企业的声誉和员工关系。

应对:

制定和执行劳动政策:制定明确的劳动政策,遵守劳动法规定的工作条件、工资、工时和休息日等标准,并确保这些政策在公司内部得到全面执行。

培训管理人员:对管理人员进行劳动法规和公司劳动政策的培训,确保他们了解并遵守相关法律法规,提升法律意识和风险预防能力。

建立健全的投诉机制:建立有效的投诉和纠纷解决机制,让员工能够报告不公平待遇、歧视、骚扰或安全问题。

公平招聘和解雇:确保招聘和解雇过程公正、透明,并且符合法律规定,避免任何形式的歧视行为。

定期审查和更新:定期审查劳动法律法规的变化和公司的劳动政策,确保持续遵守最新的法律要求。

案例:

一家农业技术公司因为快速扩张,急需增加临时农场工人。在招聘过程中,公司未充分考虑劳动法规定的最低工资标准和工作时间限制,导致部分员工的工作时间过长而工资低于法定最低工资。该问题被一位不满的员工报告给了当地劳动监察机构,经调查确认公司确实存在违反劳动法的行为。结果,公司不仅被要求补偿受影响员工的工资差额,还被处以罚款,并需要对其劳动政策进行全面审查和改进。

5.数据保护和隐私

风险:随着数字技术在农业中的应用不断扩大,如智能农业、精准农业等技术的应用,收集、处理和存储农民、客户和合作伙伴的个人数据变得越来越普遍。这这些数据可能包括农民个人信息、土地使用情况、作物种植数据等。未经适当处理的数据可能导致隐私泄露和数据安全问题,进而触犯数据保护法律法规,导致法律诉讼、罚款和声誉损失。

应对:

遵守数据保护法规:充分了解并遵守适用的数据保护法律法规,如欧盟的通用数据保护条例(GDPR)、美国加州消费者隐私法(CCPA)或其他地区的相应法律,特别是在跨境处理数据时。

数据保护影响评估:在新项目或技术引入前,进行数据保护影响评估,识别并缓解数据处理活动可能对个人隐私造成的风险。

数据最小化和加密:只收集实现业务目的所必需的最少量数据,并采取加密等安全措施保护存储和传输中的数据。

透明度和个人同意:明确告知数据主体数据收集的目的、范围、使用方式和存储期限,并在处理个人数据前获得其明确同意。

数据访问和更正权:为数据主体提供访问、更正和删除其个人数据的权利,并建立相应的内部流程以响应这些请求。

应对数据泄露:制定应对数据泄露的预案,一旦发生数据泄露,立即采取措施减轻影响,并按照法律规定通知监管机构和受影响个人。

案例:

一家提供智能农业解决方案的技术公司,未经农民同意,收集了他们的地理位置和作物产量数据,用于开发新的产品和服务。该公司还未采取足够的安全措施保护这些数据,导致发生了数据泄露事件,敏感信息被未授权第三方获取。结果,该公司被数据保护监管机构调查,发现其违反了数据保护法律,如未获得有效同意、未采取适当的数据安全措施等。公司被处以重罚,并要求采取改进措施,同时该事件还严重损害了公司的声誉,影响了与农民的业务关系。

6.产品责任

风险:产品责任涉及到公司所提供的产品或服务可能对用户造成的伤害。在农业技术领域,这些产品可能包括种子、农药、肥料、农业机械设备、以及各种农业信息技术产品和服务。如果这些产品存在缺陷,不仅可能导致作物损失,还可能引起环境污染、用户健康受损等问题,进而导致企业面临法律诉讼和经济赔偿责任。

应对:

严格质量控制:建立严格的产品质量控制体系,确保产品从设计、制造到销售各环节都符合安全标准。

安全测试和认证:对产品全面的产品风险评估和安全测试,并在必要时获取第三方安全认证,确保产品在正常使用或预见的异常使用条件下均能保持安全。

明确的使用说明和警告标签:提供详细的产品使用说明书,明确指出使用方法、注意事项及潜在的风险,并在产品上附加清晰的警告标签,帮助用户正确使用产品,避免不当操作造成的风险。

产品责任保险:购买产品责任保险,以减轻因产品缺陷导致的法律诉讼和赔偿责任可能对公司造成的财务影响。

及时响应和召回机制:建立有效的客户反馈渠道和产品召回机制,一旦发现产品存在安全问题,立即采取回收、修正或替换等措施,减少损害和保护消费者安全。

案例:

一家农药公司推出了一种新型农药,声称能有效控制作物病害。然而,在市场上广泛使用后,发现该农药在某些条件下会导致作物受损严重,远超出正常的控制病害范围。此外,该农药的标签上未提供足够的安全警告和使用限制。受影响的农民向农药公司提起诉讼,要求赔偿作物损失和经济损害。调查发现,农药公司在产品开发过程中未进行充分的风险评估和测试,且未在产品标签上提供充足的警告。最终,公司被判赔偿受影响农民的损失,并被迫召回问题产品。

7.国际贸易法规

风险:国际贸易法规涉及到出口控制、进口限制、关税和税收、知识产权跨境保护、以及遵守国际贸易协定和制裁法规等多个方面。不遵守这些法规可能导致重大的财务损失、法律诉讼、产品被扣押或禁止进入关键市场。比如,某些国家对特定商品、技术或服务的出口实施控制,特别是那些被认为可能对国家安全或外交政策有重大影响的商品。

应对:

了解和遵守出口控制和制裁法规:定期审查和更新公司的出口控制合规程序,确保所有出口活动符合适用的国家和国际法律。

评估进口政策和关税:在将产品引入新市场前,详细评估目标国的进口政策、关税率和任何可能的贸易壁垒。

国际知识产权战略:在关键市场申请和维护专利、商标和版权,利用国际知识产权保护机制如《巴黎公约》和《马德里体系》。

遵守国际贸易协定:确保产品和服务符合所有相关国际贸易协定的要求,包括原产地证明和符合性评估。

制定风险管理计划:建立跨部门合作的风险管理机制,以应对国际贸易环境的变化和潜在的法律风险。

灵活的供应链管理:建立灵活的供应链,以应对可能的贸易限制或关税变化,减少对单一市场的依赖。

案例:

一家农业技术公司开发了一种新型水肥一体化灌溉系统,计划出口到多个国家。在没有充分评估目标国家的进口规定和标准的情况下,该公司发现其系统中使用的某些材料在一些国家被禁止使用,导致无法顺利进入这些市场。此外,由于未能注意到某个国家最近实施的新的关税政策,公司在该国市场的产品成本大幅增加,失去了价格竞争力。最终,公司不得不调整其出口战略,重新设计产品以符合各个目标市场的要求,这不仅增加了成本,也延迟了产品上市时间。

8.融资与投资

风险:融资与投资法律风险涉及农业技术公司在寻求资金、与投资者合作以及进行金融交易时可能遇到的法律问题。这些风险可能包括股权分配不当、投资协议中的不利条款、未能遵守适用的金融法规和证券法律等。如果未能妥善处理这些法律事务,可能导致投资失败、股东纠纷、甚至对公司的长期发展造成不利影响。

应对:

透明公正的股权安排:确保股权分配和投资协议的制定过程公开透明,所有股东权益得到公平对待,避免未来的所有权争议。

审慎谈判投资条款:与投资者谈判时,务必审慎考虑协议条款,必要时寻求法律顾问的帮助,确保协议条款不会对公司的长期发展造成不利影响。

遵守相关法规:了解并遵守所有适用的金融法规和证券法律,特别是关于募资、信息披露和股东权利方面的规定。

明确的投资协议:与投资者签订详细且明确的投资协议,清楚规定各方的权利、义务、股权分配和解决争议的机制。

专业的法律咨询:在进行融资和投资决策时,寻求专业法律顾问的意见,确保所有交易和协议符合法律要求,保护公司和股东的利益。

案例:

一家初创的农业技术公司为了快速扩张,接受了一家风险投资公司的投资。双方在初期未能充分沟通和明确在投资回报、股权分配和公司管理权等方面的细节。随着公司发展,原有创始团队发现自己在决策中的权力被削弱,而投资方对公司的运营方向有不同的看法。由于投资协议中相关条款规定不明确,导致了双方之间的矛盾和冲突,最终影响了公司的正常运营和发展。为了解决这一纠纷,双方不得不花费大量的时间和资源进行法律诉讼。

9.合规审查与尽职调查

风险:合规审查与尽职调查是农业行业在进行并购、合资、合作伙伴关系建立或重大投资决策时必须面对的法律风险之一。这些活动要求公司对潜在的业务伙伴、投资项目或收购目标进行全面评估,以识别和管理任何可能的法律、财务和运营风险。未能进行充分的合规审查和尽职调查可能导致重大的法律后果、财务损失和声誉损害。

应对:

法律尽职调查:对目标公司的法律状态进行全面审查,包括但不限于诉讼、合同、知识产权、劳动关系等方面,评估所有潜在的法律风险。

风险评估和管理计划:基于尽职调查的结果,制定风险评估报告和风险管理计划,明确如何解决或缓解发现的各项风险。

谈判和合同制定:利用尽职调查的结果在谈判过程中为公司争取最有利的条款,并在最终合同中明确各项风险的应对措施和责任分配。

持续的合规监控:并购或合作关系建立后,实施持续的合规监控和审计程序,确保新加入的业务单元符合公司的合规标准和法律要求。

合规性审查:确认目标公司的运营和业务活动符合相关法律法规和行业标准,特别是在环保、数据保护和劳动法等关键领域。

案例:

一家大型农业技术公司计划收购一家小型生物技术创新企业。在初步评估后,该公司对创新企业的技术潜力和市场前景感到乐观,决定快速推进收购过程。然而,在收购完成后不久,发现该创新企业存在未解决的知识产权纠纷和严重的环境法规遵守问题,这些问题在尽职调查过程中未被充分识别。结果,大型农业技术公司不仅面临额外的法律诉讼费用和环境整治成本,还因为这些问题受到了公众和监管机构的负面关注,严重影响了收购的预期效益。

10.税务合规

风险:税务合规是农业行业在全球运营和市场拓展过程中必须面对的重要法律风险之一。这涉及确保公司的所有业务活动符合当地、国家和国际税法的要求,包括但不限于所得税、增值税(VAT)、关税以及跨境交易的税务问题。税务合规的忽视可能导致重罚、审计、财务损失、以及对公司声誉的长期损害。

应对:

税务合规体系建设:建立健全的税务合规管理体系,确保公司所有业务活动符合适用的税法要求。

税务合规审计和咨询:定期进行税务合规审计,聘请税务顾问提供专业意见,尤其是在复杂的跨境交易和国际税收规划方面时,以确保税务策略的合法性和高效性。

透明的税务报告:确保税务报告的透明度和准确性,及时向税务局提交所有必要的税务申报和文件。

内部控制和培训:建立健全的内部税务合规控制体系,对财务和税务团队进行定期培训,提升他们的税务知识和合规意识。

税务风险评估和审计:定期进行税务风险评估和内部审计,识别潜在的税务合规风险并及时采取补救措施。

案例:

一家跨国农业技术公司因其独特的作物监测系统在全球范围内销售。在扩展到新市场时,该公司未能充分了解目标国的增值税和关税规定,错误地申报了税务。此外,该公司在多个国家之间的转让定价安排未能充分遵循OECDBEPS行动计划指导原则,导致税务机关对其进行审查。结果,公司不仅面临巨额补税和滞纳金,还因为税务合规问题受到了公众和合作伙伴的质疑,影响了其在国际市场上的声誉。

总之,农业行业的发展离不开法律的规范和保护,认识并防范法律风险是企业和个人在行业中稳健发展的必备条件。本文所列举的十大法律风险及应对策略,希望能为农业行业的从业者提供有益的参考,共同推动行业的健康发展。

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文章作者简介:

李章虎 上海锦天城(重庆)律师事务所高级合伙人,前沿技术产业化专项基金创始人

谭乔珍 李章虎团队实习生,西南政法大学研究生在读

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